¿Qué es la tos?

La tos es una acción refleja común que despeja la garganta de moco o irritantes extraños. La tos para despejar la garganta suele ser una acción infrecuente, aunque varias afecciones pueden causar ataques más frecuentes de tos.

En general, una tos que dura menos de tres semanas es una tos aguda.

Una tos que dura entre 3 y 8 semanas, mejorando al final de ese período, es una tos subaguda.

Una tos persistente que dura más de ocho semanas es una tos crónica.

La mayoría de los episodios de tos desaparecerán, o al menos mejorarán significativamente, dentro de dos semanas. Si tose sangre o tiene un ladrido, hable con su médico. Cualquier tos que no haya mejorado después de unas pocas semanas puede ser grave y debe consultar a un médico.

¿Qué causa una tos?

La tos puede ser causada por varias condiciones, tanto temporales como permanentes.

 

Limpiando la garganta

La tos es una forma estándar de aclarar la garganta. Cuando las vías respiratorias se obstruyen con moco o partículas extrañas, como humo o polvo, la tos es una reacción refleja que intenta eliminar las partículas y facilitar la respiración.

 

Por lo general, este tipo de tos es relativamente poco frecuente, pero la tos aumentará con la exposición a sustancias irritantes como el humo.

 

Virus y bacterias

La causa más común de tos es una infección del tracto respiratorio, como un resfriado o gripe. Las infecciones del tracto respiratorio generalmente son causadas por un virus y pueden durar desde unos pocos días hasta una semana. Las infecciones causadas por la gripe pueden tardar un poco más en curarse y, a veces, pueden requerir antibióticos.

 

Fumar

Fumar es otra causa común de toser. Una tos causada por fumar es casi siempre una tos crónica con un sonido distintivo. A menudo se la conoce como "tos de fumador".

 

Asma

Una causa común de tos en niños pequeños es el asma. Por lo general, la tos asmática implica sibilancias, lo que facilita su identificación. Las exacerbaciones del asma deben recibir tratamiento con un inhalador. Es posible que los niños crezcan sin asma a medida que crecen.

 

Medicamentos

Algunos medicamentos causarán tos, aunque este es generalmente un efecto secundario raro. Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ACE, por sus siglas en inglés), comúnmente usados ​​para tratar la presión arterial alta y las afecciones cardíacas, pueden causar tos. Dos de las marcas más comunes son Zestril (lisinopril) y Vasotec (enalapril). La tos se detiene cuando se suspende el medicamento.


Atención médica


Por lo general, la atención médica involucrará a su médico observando su garganta, escuchando su tos y preguntando sobre otros síntomas.

Si es probable que su tos se deba a una bacteria, su médico le recetará antibióticos orales. Por lo general, deberá tomar el medicamento durante una semana para curar completamente la tos. También pueden prescribir jarabes para la tos expectorantes o supresores de la tos que contienen codeína.

Si su médico no puede encontrar una causa para su tos, pueden ordenar pruebas adicionales. Esto podría incluir una radiografía de tórax para evaluar si sus pulmones están limpios, junto con exámenes de sangre y de piel si sospechan una respuesta alérgica. En algunos casos, la flema o el moco pueden analizarse para detectar signos de bacterias o tuberculosis.


Es muy raro que la tos sea el único síntoma de problemas cardíacos, pero un médico puede solicitar un ecocardiograma para asegurarse de que su corazón esté funcionando correctamente y no esté causando la tos.


Los casos difíciles pueden requerir pruebas adicionales. Una tomografía computarizada ofrece una vista más profunda de las vías respiratorias y el tórax, y puede ser útil para determinar la causa de la tos. Si la tomografía computarizada no muestra la causa, su médico puede remitirlo a un especialista gastrointestinal (GI) oa un especialista pulmonar (pulmón). Una de las pruebas que estos especialistas pueden usar es la monitorización del pH esofágico, que busca evidencia de ERGE.


En los casos en que los tratamientos previos no son posibles o es muy poco probable que tengan éxito, o se espera que la tos se resuelva sin intervención, los médicos pueden prescribir supresores de la tos.

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